Les critères standards

Les critères standards

Suivant les mêmes critères que ceux utilisés pour les perles naturelles, les perles de culture sont évaluées selon deux critères principaux.

- La forme :

Il existe une grande variété de formes, mais les quatre formes les plus courantes sont les suivantes:

Rond : ces perles sont parfaitement sphériques; ceux-ci ne représentent qu'un faible pourcentage de la récolte et sont les plus rares et les plus coûteux
Demi-tour: Ces perles ont une forme légèrement ovale, avec une variation de diamètre ne dépassant pas 5%, ce sont une excellente alternative aux perles rondes.
Poire : très recherchées, ces perles en forme de goutte sont également très rares et particulièrement difficiles à placer dans un cadre.
Baroques: ces perles aux formes originales peuvent avoir ou non une hache de symétrie; ce sont des cadeaux insolites de la nature. La variété de leur forme est sans limites et est souvent surprenante.


- La taille :

Les tailles de perles sont mesurées en millimètres par un instrument appelé Palmer.
Pour les perles de grande valeur qui ne sont pas parfaitement arrondies, leur taille minimale et maximale est indiquée en 100ème de millimètre. La taille des perles de culture de Tahiti est généralement comprise entre 8 et 13 mm, les perles plus grandes que 15 mm sont extrêmement rares, mais les perles exceptionnelles peuvent atteindre 20 mm. À ce jour, la plus grosse perle de culture récoltée est l'une des mm 23!

- Le poids :

Le poids des perles est le plus souvent indiqué en 10th de gramme. Dans le passé, l'unité de poids était le grain qui représente? carat (0.2 gr). Par conséquent, les grains 20 font un gramme. La momme est une unité de poids japonaise qui équivaut à 3.75 grammes; il est souvent utilisé comme norme de l'industrie.

- l'épaisseur de la nacre:

Ce critère invisible à l'œil nu doit être mesuré par un appareil à rayons X. La loi en Polynésie française impose une épaisseur minimale de perle mère.

- la qualité de surface:

Étant un produit naturel, les perles de culture sont toujours sujettes aux imperfections.
Ces imperfections peuvent être des taches, des sillons, des piqûres d'épingle ou des ampoules plus ou moins visibles. Selon la quantité et la position de ces imperfections, elles sont classées dans les catégories 4:

Une qualité : très peu d'imperfections situées sur moins de 10% de la surface

Qualité B: quelques imperfections, situées sur moins de 30% de la surface

C Qualité: plusieurs imperfections, situées à moins de 60% de la surface

Qualité D: imperfections importantes ou profondes, situées sur moins de 60% de la surface.


Deux autres catégories existent aux extrêmes:

- Perles dites Top Gem:

Ces perles extrêmement rares sont sans défaut et ont une qualité de surface exceptionnelle.

- Perles classées comme rejets:

Ces perles ne répondent pas aux exigences minimales, même pour être classées comme qualité D. Ces perles n'ont pas de couche de nacre sur le minimum 20% de la surface et il est donc illégal de les vendre ou de les exporter.

Critères subjectifs
- La couleur :

Comparées à d'autres perles produites dans le monde qui sont généralement blanches, les perles de culture de Tahiti offrent une très grande variété de couleurs.
Bien que ces perles soient généralement gris ou vert foncé, raison pour laquelle cette perle a souvent été appelée «perle noire de Tahiti», elles peuvent être en bronze, aubergine, gris acier, bleu, pastel ou paon. Le paon est la couleur la plus recherchée, une nuance de gris-vert avec des nuances de rose irisé qui nous rappellent les plumes de paon.

- le lustre:

Difficile à définir, c'est la réfraction de la lumière à la surface de la perle. C'est cette qualité qui donne à la perle son aspect lumineux.

- l'orient:

Cette qualité est encore plus difficile à définir, il s’agit de la réfraction de la lumière non pas à la surface de la perle mais bien à travers les couches de la perle. C'est la réflexion de la lumière dans les cristaux qui composent les couches de la perle qui signifie que la lumière semble émaner de la perle.